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Eclat VS Brillance : quelles différences ?

“ The shortest path between two points is a straight line. Let's forget about rounded edges facets !”

_ Gem-Forest _

La gemmologie est une science dans laquelle on emploie un vocabulaire spécifique. La signification des mots a donc de l'importance pour que la rigueur scientifique puisse être respectée.

Ce tutoriel se veut être une précision de vocabulaire pour que pro et amateurs trouvent un terrain d'entente.

Eclat et brillance : définitions.

Définition de la brillance :

« État de ce qui est brillant. »

Pour l'éclat, wikipédia nous dit ceci :

« Le pouvoir réflecteur d’une substance est le rapport entre la quantité de lumière réfléchie et la quantité de lumière reçue. On appel le éclat la perception visuelle de la manière dont un minéral réfléchit la lumière. En général il est proportionnel à l’indice de réfraction, mais il est largement indépendant de la couleur. »

D'ailleurs, l'auteur de cet article s'est légèrement mépris, j'ai donc volontairement tronqué la dernière phrase de cette définition qui est incorrecte : « L'éclat est responsable de la brillance des pierres précieuses ».

L'éclat d'une matière peut se définir par plusieurs adjectifs, dans l'ordre croissant :

- Résineux, terne, mat, gras... : ambre

- Vitreux : verre naturel et synthétique, topaze

- Brillant : saphir (peut également être jugé de vitreux)

- Sub-adamantin : zircon

- Adamantin : diamant

Explications

Vous avez compris que l'éclat d'une gemme est propre à la famille à laquelle elle appartient. Par extension, à sa composition chimique, à ses caractères optiques et physiques. De ce fait, Si j'analyse un morceau de verre bien ou mal taillé, l'éclat sera toujours définit comme vitreux. Le lapidaire ne peut donc pas modifier l'éclat d'un matériau par son travail.

En revanche, pour ce qui est de la brillance, le lapidaire reprend la main. Une bonne taille affectera la brillance, elle sera sublimée et inversement pour une mauvaise taille.

Dernière précision, la brillance est toujours estimée, on ne peut pas la calculer et elle varie selon plusieurs critères dont la taille en grande partie.

Pour clore le sujet, je vous propose un exemple concret :

Une topaze de qualité peut avoir une "vie" exceptionnelle en raison de sa pureté et de la qualité de sa taille. Nous parlerons donc d'une gemme à l'éclat vitreux qui montre une très bonne brillance.

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