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Le zircon : une gemme naturelle.

“Un bon ébéniste détient son savoir de son expérience, il en va de même pour le lapidaire.”

_ Gem-Forest _

Le zircon est une pierre naturelle qui porte un nom, à mon sens, trop proche d'une pierre de synthèse appelée : oxyde de zirconium, cubic zirconia (parfois CZ) ou encore zirconium.

Cette proximité pèse comme un voile sur le potentiel de cette jolie pierre que nous propose dame nature.

Elle possède pourtant une dureté suffisante pour être montée sur de beaux bijoux et son éclat sub-adamatin en fait une pierre de choix.

Une pierre de joaillerie ? Oui, les joailliers s’en servent comme pierre de centre. Cette gemme mérite toutesfois d'être portée avec soin. Il est conseillé de retirer la bague pour les tâches quotidiennes qui pourraient l'égriser.

Zircon haut et zircon bas : signification ?

Le zircon contient dans sa structure atomique une infime (non dangereux pour la santé) quantité d’uranium et de thorium.

La matière va donc se déstructurer avec le temps (rassurez-vous, on parle ici d'échelle géologique et échelle de vie humaine) et pour être plus précis, on peut dire qu'elle s'amorphise.

Les zircons bas ont une apparence verte à brunâtre et on les appellent des « zircons métamictes ». Le Sri Lanka est un des gisements les plus connus pour ces pierres mais on en trouve aussi ailleurs comme en Birmanie.

La différence est surtout dans la couleur ainsi que les propriétés gemmologique. Qu'il soit haut ou bas, le zircon peut être très joli dans les deux cas.

Caractéristiques gemmologiques du zircon

Système cristallin : quadratique

Nature optique : Uniaxe (zircons hauts) à presque isotrope (zircons bas)

Indice de réfraction : Zircons hauts 1,92 à 1,99, Zircons bas 1,78 à 1,90

Biréfringence : 0.059 dans les zircons hauts à presque nulle dans les zircons bas

Densité : 3,9 à 4,8

Dureté : zircons hauts 7,5, zircons bas 6,5

Couleurs : rouge, brun, jaune, incolore, bleu, vert, violet, rose etc. Beaucoup de diversité

Eclat : Sub-adamantin (zircons hauts) à vitreux/brillant (zircons bas).

Spectroscope : Spectre de l’uranium, la ligne d’absorption diagnostique est celle à 653 nm

Identification du zircon haut ?

Les zircons hauts sont très faciles à identifier, ils montrent une forte biréfringence qui se traduit par un dédoublement des arêtes de facettes dans une pierre taillée. Visible à la loupe et souvent à l'oeil nu.

Nous retiendront également l'éclat sub-adamantin de cette gemme.

L'observation au polariscope nous montrera une gemme anisotrope. Si la figure d'intérférence est observable, on notera l'uniaxie de la gemme.

Le réfractomètre nous dira que la gemme est OTL : "over the limit".

La densité élevée de la gemme sera un indice supplémentaire pour nous mettre sur la voie.

Le spectroscope révèlera le spectre de l'uranium avec une ligne caractéristique à 653 nm.

Identification du zircon bas ?

Ces pierres peuvent être perturbantes lors d’un examen gemmologique car elles sont optiquement parlant très différentes des zircons hauts.

Pour l’identification, elles peuvent présenter une extinction anormale au polariscope qui résulte de l'amorphisation de la structure de la gemme.

La densité sera plus faible que dans les zircons hauts ainsi que l’indice de réfraction qui restera cependant OTL au réfractomètre.

Le réfractomètre nous dira que la gemme est OTL (over the limit)

Il faudra surtout retenir deux tests qui nous aideront à identifier ces gemmes :

- Le spectroscope révèlera dans la plupart des cas le spectre de l'uranium avec une ligne caractéristique à 653 nm.

- L’étude des inclusions qui sous grossissement révèlera l’amorphisation de la matière. Certaines inclusions en forme d’accents circonflexes sont caractéristiques de ce type de pierres.

Le zircon et l'art de la taille ?

Je dirai que cette pierre n'est pas fragile à la taille mais plutôt sensible à la chaleur au niveau de la couleur. Préférez donc un collage à froid pour éviter les surprises.

Si vous souhaitez diminuer l’effet de dédoublement, il faudra alors préférer une taille avec la table orientée perpendiculairement à la direction de l’axe optique.

C'est une gemme plaisante à travailler qui se polit bien, bonne taille.

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Domgem
24 Oct, 2018 à 09:07
Bravo pour ce bel article sur les zircons ! On peut également signaler les zircons color change, un peu comme certains grenats, mais avec un changement de couleur moins prononcé. Pour les minéralogistes, les zircons cristallisés peuvent présenter de jolis macles, y compris les métamictes.

Gem-Forest
24 Oct, 2018 à 09:12
Merci pour votre commentaire constructif Domgem. :)

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